El llamado “Caso de los catalanes”

Este fue el nombre con el que se denominó en media Europa al espinoso asunto de la situación de Cataluña al final de la guerra de sucesión. Todo se remonta al llamado “Pacto de Génova” firmado entre Inglaterra y Cataluña para la adhesión de esta última a la causa de Archiduque, mediante el cual, la reina Ana de Inglaterra se comprometía a salvaguardar las “libertades y constituciones” de Cataluña.

Si bien la situación vivida en Cataluña aparece sólo de manera tangencial en la novela, los personajes sí se refieren a este caso en el contexto de las negociaciones del tratado de Utrecht en 1713-1714. La diplomacia inglesa hizo grandes esfuerzos por mantener su compromiso con los catalanes, pero fue incapaz de doblegar la obstinación del rey Felipe V para anular los fueros y privilegios de sus súbditos sublevados.

Finalmente Inglaterra desistió en aras de firmar la paz y poner fin al conflicto y dejó de lado a los catalanes, que siguieron resistiendo el asedio borbónico por su cuenta. El caso llegó incluso a debatirse airadamente en el parlamento británico, pues muchos parlamentarios ingleses consideraban una absoluta deshonra para Inglaterra haber sido incapaz de mantener sus compromisos firmados.

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Los personajes

Principales:

Fineta: Procede de una humilde familia de huertanos de Benimaclet; empezará como su madre trabajando desde muy joven en casa de los condes, pero el destino le deparará otras muchas sorpresas.

Salvador: Primogénito de los condes de la Espuña, familia noble asentada en Benimaclet, este joven aristócrata luchará toda su vida por seguir su propio camino al margen de los planes de su padre.

Jules Pierrot: Otro de los protagonistas es este muchacho de origen holandés que milagrosamente logra salir de la miseria para establecerse en Londres como ayudante de un importante comerciante inglés.

Sebastián: El último de los protagonistas es también de origen valenciano. Huérfano y quizás el más desvalido de todos, empieza su vida en un monasterio y termina emprendiendo un largo viaje que parece no tener fin.

Otros personajes importantes:

Tomasa: Madre de Fineta.

Francesc: Hermano mayor de Fineta.

Guillem: Hermano menor de Fineta.

Pinyol: Marido de Fineta.

Don Pedro: Conde de la Espuña, padre de Salvador.

Doña Vicenta: Condesa de la Espuña e hija de los condes de Barona (Alboraya), madre de Salvador.

Don Luis: Hermano del conde de la Espuña, tío de Salvador.

Pepita: Mejor amiga de Fineta.

Fray Alejandro: Tío de Sebastián.

Isabel: Primer y único amor de Sebastián.

Henry Aberman: Comerciante inglés jefe de Jules.

Sophie: Joven francesa residente en Valencia.

Doña Justina: Tía política de Sophie con la que ésta reside en Valencia.

Monaguillo: Joven colaborador de un monasterio de Sanlúcar de Barrameda.


Principales personajes históricos que aparecen en la novela:

José Folch de Cardona i Erill – Conde de Cardona (Aristócrata valenciano partidario de los Austria y virrey de Valencia por un breve espacio de tiempo).

Tomás Vicente Tosca (Padre jesuíta perteneciente al denominado grupo de “Los Novatores”, principales impulsores de la ilustración valenciana).

Joan Bautista Basset (Líder de la revuelta popular en el reino de Valencia contra los Borbones y a favor del Archiduque Carlos).

Josep Marco. “El penjadet”. (Líder carismático de las milicias populares valencianas conocidas como maulets).

Rafael Nebot. (Capitán de caballería borbónico que se pasa al bando austriacista al incio de la revuelta).

Josep Vicent Torres i Eiximeno (Secretario de la ciudad de Valencia).

Felipe V (Rey de España por testamento de Carlos II, descendiente de los Borbones franceses).

Archiduque Carlos de Austria (Pretendiente al trono español por la rama de los Austria apoyado por la alianza de naciones en torno a Inglaterra y Holanda).

Miguel Purroy (Militar aragonés que asumió el mando de las tropas austracistas que defendían la ciudad de Xàtiva).

John Churchill, Duque de Marlborough (General inglés y primer Almirante durante la guerra de sucesión).

Charles Mordaunt, Earl of Peterborough (Almirante inglés al mando en el desembarco de tropas aliadas en Cataluña y Valencia en 1705).

Georg von Hessen-Darmstadt (Destacado aristócrata del bando austracista que participa en el inicio de los combates en la península).

Duque de Berwick (General de origen inglés al mando del ejército de las dos coronas en la batalla de Almansa).

Claude D’Asfeld (General francés al mando del ejército de las dos coronas en el asedio borbónico de Xátiva).

Henri de Massue, conde de Galway (General de origen francés al mando del ejército aliado en la batalla de Almansa).

La reina Ana (Monarca inglesa que reinó durante la guerra de sucesión).

Edmund Halley (Científico inglés célebre por sus descubrimientos astronómicos).

Daniel Defoe (Escritor inglés).

Isaac Newton (Científico inglés autor de importantísimos avances en el campo de las matemáticas y la física).